Met de fiets van kust naar kust in de USA

Inleiding

Over de route

 

Virginia

Kentucky

Illinois

Missouri

Kansas

Colorado

Wyoming

Montana

Idaho

Oregon

 

Foto's

Contact 

 

 

Inleiding

Op 5 mei 2004 zijn wij op de fiets gestapt aan de kust van de Atlantische Oceaan in Yorktown, Virginia, en op 4 augustus zijn we na bijna 7000 fietskm’s bij de kust van de Stille Oceaan aangekomen nabij Florence, Oregon. De ene kilometer was makkelijker dan de ander, en de ene dag was mooier dan de ander, de ene Amerikaan was vriendelijker dan de ander, maar het was al met al een unieke en geweldige ervaring. 

Het idee om door de Verenigde Staten te fietsen is al lang geleden ontstaan, ergens in de jaren ’80. Het was na het lezen van het boek ‘Wat heb ik nou aan m’n fiets hangen’ van de journalist Wim Dussel van het Nieuwsblad van het Noorden. Hij verslaat in dit boek op boeiende wijze zijn fietsreis in 1976, de zg. bikecentennial, zo boeiend dat ik onmiddellijk dacht ‘Me too’. Zelden heb ik voor zo weinig geld zoveel inspiratie bij de Slegte gekocht.

Een groep Amerikanen vond medio jaren ’70 dat het 200 jarig bestaan van de VS het allerbest met een fietstocht dwars door het land kon worden gevierd. In 1976 zijn er dan ook duizenden mensen op de fiets dwars door het land getrokken, in beide richtingen. Uit het initiatief van deze groep is de Adventure Cycling Association (ACA) voortgekomen. Inmiddels heeft deze al veel andere routes toegevoegd aan het nationale fietswerk. Zie de website. Honderden Nederlanders deden mee in 1976 op deze Transam; de Nederlandse coördinatie lag in handen van mensen die later de fietsvakantiewinkel in Woerden zijn begonnen.

Een goed begin is het halve werk, dus hebben we veel tijd en moeite gestoken in de voorbereiding van onze tocht, dat wil zeggen in fiets, uitrusting en conditie. In 2003 hebben we een degelijke toerfiets gekocht, een stalen frame afgemonteerd met onderdelen waarvan we mochten aannemen dat die 7000 km kunnen doorstaan. Halverwege onze reis, in Pueblo, Co, vlak voor we de Rocky Mountains ingingen, hebben we groot onderhoud gepleegd aan de fietsen. Alles uit voorzorg. Het onderhoud dat we onderweg gepleegd hebben bestond er slechts uit dat we de kettingen goed schoon hielden. Het belangrijkste onderdeel van de uitrusting waren de waterdichte voor- en achtertassen.

En verder hebben we het voorafgaande jaar 1x per week spinning gedaan in de sportschool. Je kunt er ook van uitgaan dat de conditie vanzelf wel komt als je eenmaal onderweg bent, maar dan moet je wel bedenken dat je al gauw na vertrek flink moet klimmen, van welke kant je de tocht ook onderneemt.

Jaap Halbersma & Jacqueline Arwert

 

 

 
 
  Inleiding   Virginia   Illinois    Kansas   Wyoming   Idaho    Contact   
    Route   Kentucky    Missouri   Colorado    Montana    Oregon